Mononucleosis infecciosa: Resuelve todas tus dudas

Vino un niño a consulta hace semanas. Lo habían visto en el servicio de urgencias por fiebre y dolor de garganta. Le indicaron su tratamiento antibiótico, pero a los 4 días seguía con fiebre. ¿Qué le pasaba? Vamos a aprender un poco en qué consiste la mononucleosis infecciosa.

¿»Monoqué»?

La mononucleosis infecciosa o enfermedad del beso es una enfermedad infecto-contagiosa causada por el virus de Ebstein-Barr (VEB). También puede que la hayas escuchado nombrar como enfermedad del beso. Ahora veremos porqué.

El síndrome mononucleósico son una serie de síntomas, comunes a la mononucleosis infecciosa, pero causados por otra serie de microorganismos. Los más frecuentes son citomegalovirus y toxoplasma, aunque hay otros tantos posibles.

¿Y cómo se manifiesta la mononucleosis?

Pues comencemos por un período de incubación bastante amplio, de 2 a 6 semanas, a veces incluso más.

Puede haber fiebre, que suele ser alta y puede ser de larga duración, a veces 1 o 2 semanas incluso. Ojo, la fiebre no es obligatoria. Hay ocasiones en las que no aparece. Otro síntoma que suele aparecer es el dolor de garganta. Cuando exploramos a los niños vemos las amígdalas inflamadas con unas placas blanquecino-grisáceas. Algo que también solemos ver, con bastante frecuencia, es que los ganglios del cuello se inflaman (¿recuerdas? Ya hablamos de ello en este post). Otra cosa que solemos explorar cuando sospechamos esta enfermedad es el tamaño del bazo y el hígado, unas vísceras que están en el abdomen. Hasta en la mitad de los casos el bazo puede estar aumentado de tamaño, en el caso del hígado no es tan habitual.mononucleosis infecciosa síntomas

Otras cosas que podemos encontrar:

  1. Una erupción, tipo pequeñas manchitas, que desaparece al apretar la piel. Suele desaparecer en poco tiempo.
  2. Asociado a la fiebre pueden aparecer escalofríos o sudoración.
  3. Dolor de cabeza.
  4. Náuseas o vómitos.
  5. Cansancio y decaimiento.
  6. Dolores musculares o articulares.
  7. Inflamación de ambos párpados.

Lo más frecuente es el cuadro de arriba, que se puede confundir con unas simples placas si vemos al niño en un momento muy inicial del cuadro. ¿Siempre es así? No. ¿Te cuento mi mononucleosis? Una semana de inflamación y dolor de todas las articulaciones de ambas manos y un poco más cansada. Punto. Como ves, la forma de presentación no siempre es la típica.

Lo normal es que todo vaya bien. Con un curso benigno y una recuperación completa.

¿Quién es más frecuente que sufra la mononucleosis infecciosa?

Lo más frecuente es que aparezca en la infancia. Sin embargo, en nuestro medio es cada vez más frecuente en adolescentes y jóvenes. La mayoría de adultos ya la han pasado y tienen anticuerpos.

¿Cómo se transmite?

Pues se transmite por los líquidos corporales, sobre todo a través de la saliva, de ahí su nombre de “enfermedad del beso”. No es que los niños se besen, pero sí que suelen compartir babas.mononucleosis enfermedad del beso

Este virus también se puede transmitir por la sangre, por contacto sexual o los transplantes. Es por esto que no se debería donar en los 6 meses siguientes a la enfermedad.

Después de una infección aguda, el VEB se elimina, de forma intermitente y aparentemente asintomática, a lo largo de toda la vida.

¿Cómo la diagnosticamos?

Lo primero, como siempre, es la historia clínica y la exploración. Hay veces que, sin necesidad de analítica, tenemos una sospecha muy alta de que se trata de una mononucleosis infecciosa. Tendremos un niñ@ con fiebre alta, dolor de garganta, unos exudados característicos y ganglios del cuello inflamados. A veces erupción de la piel, a veces bazo aumentado de tamaño… Ya has visto que la forma de presentarse puede ser amplia.

En algunos casos podemos necesitar realizar pruebas complementarias, sobre todo analítica. ¿Siempre por quedarnos tranquilos? No. Normalmente la hacemos cuando la forma de presentación no es la típica. También solemos hacer analítica cuando la fiebre se prolonga mucho, buscando otras causas que justifique el que se prolongue la fiebre más de lo normal.mononucleosis infecciosa analítica

¿Qué encontraremos si hacemos una analítica?

  1. Glóbulos blancos (linfocitos) en mayor número de lo normal.
  2. Los glóbulos blancos son de aspecto poco habitual (se conocen como linfocitos atípicos).
  3. Se pueden elevar las transaminasas, unas enzimas que indican un funcionamiento anormal del hígado.
  4. Si tu pediatra así lo cree conveniente puede pedir una serología. Es una analítica en la que se le puede poner nombre al germen causante de la mononucleosis. Virus de Ebstein-Barr o alguno de los otros en caso de síndrome mononucleósico.

¿Tiene tratamiento?

Pues si has leído desde el principio, sabrás que el Ebstein-Barr es un virus. ¿Valen los antibióticos para los virus? No, para nada. Así que el tratamiento será sintomático:

  1. Antitérmicos si el niño tiene fiebre o analgésicos si hay dolor de cabeza.
  2. Beber líquidos según el niño necesite para mantenerse hidratado. Es posible que quiera comer menos, pero es importante la hidratación.
  3. Descansar, dormir lo que el cuerpo necesite. Ya que suele haber más cansancio.
  4. Se recomienda evitar deportes de contacto hasta la completa recuperación. Primero por el cansancio y segundo por el tema del aumento del tamaño del bazo. Es peligroso y podría causar rotura del mismo.
mononucleosis infecciosa erupción amoxicilina
Imagen tomada de actitudsaludable.net

Volviendo al tema de los antibióticos, debes saber que algunos como la amoxicilina no es sólo que no curen la infección, sino que se relaciona con que salga la erupción que he descrito arriba. No porque el niño sea alérgico, sino por la enfermedad en sí.

¿Podemos prevenir?

Evita que tu hijo comparta bebidas, alimentos o artículos de uso personal, como los cepillos de dientes, con personas con mononucleosis infecciosa. En los pequeñines cuidado con la compartición del chupete, algo común en las guarderías. No es necesario el aislamiento de los enfermos. Cuidado y un buen lavado de manos basta.

¿Te ha gustado? ¿Te parece útil? Comparte si te parece bien. Comenta tu experiencia, seguro que todos aprenderemos de ella.

Hasta la próxima,

Dra. Matilde Zornoza Moreno (Pediatra2punto0).

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24 respuestas a «Mononucleosis infecciosa: Resuelve todas tus dudas»

  1. hola hola,queria pedir una ligera informacion sobre el periodo de contagio, desde principios de septiembre me la diagnosticaron, y bueno pese a estar como un trapo, me duro todo unas 2 semanas, a dia de hoy,me encuentro bastante bien, pero mi preocupacion ahora es la siguiente:
    Llevo un par de meses conociendo a un chico el cual esta al dia de todo,y tiene una ligera preocupacion acerca del contagio, cual yo comprendo perfectamente, el caso es..cuanto dura el periodo de contagio?basicamente para saber cuando voy a poder tener contacto con el..sin el riesgo de contagiarlo.
    No paro de agobiarme y de pensar cosas que llevan a deprimirme y estoy un poco cansada..
    Gracias por lo que me puedan aportar,un saludo

    1. Hola.
      No te agobies. Entiendo tu preocupación, pero es que el tiempo en que puede ser contagiosa es de meses. Incluso hay estudios que lo han descrito de 18 meses. Es posible que se haya contagiado antes de que tú comenzases con la enfermedad. El período en el que él estaría incubando la enfermedad antes de que le diese la cara es de unas 4-10 semanas. Esperad un tiempo prudencial y cruzad los dedos.
      Ánimo y un saludo.

  2. Hola
    Me gustaría saber cuánto tiempo después de superar una mononucleosis especialmente larga y dura pueden seguir altas las transaminasas. Tengo 46 años y las transaminasas no están muy muy altas pero no vuelven a los valores normales

  3. Hola, tengo una duda porque no sé si puedo tener mononucleosis. Hace unos 5 días mantuve contacto de saliva, y actualmente me encuentro cansada, lo cual no me impide hacer mi vida normal, también me duele la cabeza a ratos y ayer tenia un poco de dolor de garganta. También tengo un poco de mucosidad, pero no muy fuerte ( en los 2 primeros días tenia un poco de sangre al sonarme). Alguna idea?

      1. Hola!! Yo ya llevo casi 2 meses de sudores nocturnos sin fiebre y sudores también por el día en menor medida…sobre todo me suda el cuello( a veces lo tengo muy frío a la vez que sudo)…la cabeza…el pecho…los brazos …espalda y piernas en ese orden
        Yo ya tenía el virus de la mononucleosis desde hace años( lo sé por analíticas antiguas de sangre) pero nunca jamás me había causado ninguna molestia…y en esta ocasión empezó por infección en la garganta con algo de pus…tos con esputo de color amarillo verdoso….uno o dos días de fiebre leve ( 38.2°)me lo diagnosticaron como infección de garganta….luego los síntomas eran de silbilsancias y en un análisis del esputo me encontraron la bacteria Streptococcus pneumoniae…con lo cual me lo diagnosticaron unos médicos como si fuese una bronquitis y otros como si fuese una Neumonía…pues en los rayos X de los pulmones salía una ligera manchita en el lóbulo inferior del pulmón derecho…
        Tras 3 series de antibióticos ( empezaron con amoxicilina + ácido clavulánico (6 días)…luego Zitromax(3 días ) a la vez que Prednisona(corticoide) de 30 mg durante 12 días decreciendo la dosis y por último Denvar durante 10 días….hoy en día, 2 meses y 7 días después de los síntomas iniciales…lo que aún tengo es la sudoración sin fiebre día y noche, por la noche mucho más intensa y estar destemplado aún siendo verano…
        No veo aún luz al final del túnel…y estoy muy preocupado….supongo que como es un virus y no se puede tratar…habrá que esperar a que se vaya solo!! Por cierto las enzimas hepáticas me salían altas pero no exageradamente
        Alguien más me sabría decir si le ha pasado lo mismo de sudoraciones sin fiebre …si es habitual es la Mononucleosis y cuántos meses le ha durado el tema de la sudoración sin fiebre? Hay algo que se pueda hacer para mejorar o erradicar estos síntomas de sudoración??? Muchas gracias

  4. hola buen dia mi hijo tiene 3 años y medio y le diagnosticaron ,mononucleosis , tenemos un viaje la proxima semana , podriamos viajar sin problema alguna recomendacion

    1. Hola Katerin.
      Depende de cómo esté y qué vayáis a hacer. Si él se encuentra bien, sin fiebre y buen ánimo, lo único que debe hacer es evitar deportes o actividades de contacto o en las que pueda recibir golpes en el abdomen.
      Un saludo.

  5. hola, bueno, yo estoy enfermo desde enero, o sea que ya llevo más de 4 meses con mononucleosis y no sé si será normal que dure tanto la enfermedad porque he leído que se cura máximo en un mes, y la verdad estoy desesperado, tengo las amígdalas inflamadas, dolor de hombros, dolor de cabeza, dolor de garganta y algunos ganglios inflamados, y tengo algunas preguntas: ¿es normal que dure tanto esta enfermedad?, ¿cuánto puede llegar a durar?, ¿hay algo que pueda hacer para recuperarme luego?, ¿si fumo afecta a la recuperación?. Gracias por leer y por este post♡

    1. Hola César.
      La enfermedad en sí no suele durar tanto. Si bien es cierto que existe una entidad que se conoce como síndrome de fatiga crónica que puede relacionarse con la mononucleosis.
      Lo mejor es pedir cita con tu médico, ya que la recuperación se está haciendo esperar.
      Un saludo.

  6. holaa, pues estoy preocupado porque ya llevo 4 meses con mononucleosis y quería saber si es normal estar tanto tiempo con esta enfermedad, ya estoy desesperado porque la única mejora que he visto es que ya no tengo plaquetas en las amígdalas y no me duele tanto la garganta, pero aún así tengo las amígdalas inflamadas al igual que algunos ganglios, y tengo dolores de cabeza recurrentes, y dolores de hombros y cuello, y quería hacerle unas preguntas: ¿en cuánto tiempo puedo recuperarme?, ¿es normal llevar tanto tiempo enfermo?, ¿fumar puede afectar a la recuperación de esta enfermedad?, ¿hay algo que pueda hacer para mejorar luego?, gracias por su atención♡

    1. Hola César.
      Fumar te puede afectar a la recuperación de cualquier enfermedad. Tengo una entrada sobre lo que afecta el tabaco a los niños. ¿Qué te parece si la buscas? Igual la lees y te anima a dejar de fumar, ya que dices que quieres hacer algo para encontrarte mejor.
      Ánimo y busca ayuda 💪🏻.
      Un saludo.

  7. Hola hace no mucho me diagnosticaron mononucleosis , ya se me pasaron todos los síntomas pero tengo aún las transaminas altas y mi pregunta es la siguiente yo tengo en breves un viaje largo y será en avión , podré viajar ? Muchas gracias y un saludo

  8. Buenas, me encuentro ya en la recuperación de la mononucleosis. Ya está bajando la fiebre y las amígdalas están perdiendo tamaño. Llevo 6 días en reposo. Dentro de una 9 días marcho de vacaciones. Quería saber; ¿podré hacer actividades como nadar?, ¿existe algún inconveniente en beber alcohol?, ¿tiene alguna recomendación para mi?

    1. Hola Pablo.
      Entiendo tu preocupación, pero esas preguntas se las deberías hacer al médico que te diagnosticó y que te sigue. Depende de si tienes el hígado o el bazo inflamados.
      Un saludo.

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