¿Tu hijo tiene mal aliento? Descubre su causa en niños

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A veces los niños se levantan con un aliento mañanero que echa para atrás. ¿Cuándo es normal? Si no lo es, ¿en qué debemos pensar o qué hacer? Vamos a repasar juntos el tema del mal aliento en los niños.

¿Cómo se define el mal aliento?

Tanto en niños como en adultos, su nombre científico es halitosis. Se define como aquel mal olor del aliento de una intensidad mayor a lo que es socialmente aceptable. Para algunas personas llega a ser muy limitante, afectando a su calidad de vida y sus relaciones personales.

Podemos clasificar la halitosis en tres tipos:

  • Halitosis fisiológica: Es cuando no encontramos causa específica del mal aliento. Suele ser peor por la mañana y, habitualmente, es transitorio.
  • Halitosis patológica: En este caso sí que encontramos una causa identificable del mal aliento.
  • Pseudohalitosis: Es la percepción que tiene la persona de presentar mal aliento, aunque luego no se evidencia de manera objetiva.
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¿Por qué ocurre la halitosis fisiológica?

En este caso, el mal aliento suele ser por la mañana, como resultado del menor flujo de saliva durante la noche. La culpa de todo es de la acción de las bacterias sobre el material o restos que queda entre los dientes o en la parte posterior de la lengua. Éstas, durante su trabajo, liberan sustancias malolientes. Si a esto le sumamos una higiene dental regular, el mal aliento mañanero está asegurado.

También es verdad que algunos niños sin estos problemas pueden padecer halitosis, pero son los menos. Descubramos a qué puede deberse.

¿Cuáles son las causas de la halitosis patológica?

En un 80-90% de los casos, la causa del mal aliento la identificamos en la boca. ¿Ejemplos?

  1. Enfermedad periodontal.
  2. Caries o restos de alimentos atrapados entre los dientes.
  3. Boca seca. el menor flujo de saliva compromete la acción antimicrobiana de ésta. Medicamentos como los antihistamínicos y descongestivos (no los uses para el catarro de tu hijo, no están recomendados), u otros como diuréticos, algunos antidepresivos o anfetaminas pueden causar boca seca.
  4. Problemas amigdalares crónicos o abscesos. Muy poco frecuentes en niños, pero podrían causar mal aliento.
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¿Otras causas mucho más raras?

  • Problemas de nariz: Sinusitis, goteo postnasal o cuerpos extraños (sí, recuerdo un garbanzo y un trocito de esponja en la nariz de sendos niños que consultaron por halitosis).
  • Infecciones respiratorias, como bronquitis, bronquiectasias o abscesos pulmonares. Raro, rarísimo en niños como causa de mal aliento.
  • Problemas gastrointestinales, como la infección por Helicobacter pylori parece que podría asociarse a mal aliento, pero también es algo raro en niños y, obviamente, no en lo primero ni lo segundo en lo que debemos pensar.
  • Otros problemas más raros es la trimetilaminuria (enfermedad raro con olor del aliento, sudor y orina a pescado) o el debut de una diabetes con una cetoacidosis diabética, que asocia mal aliento.

¿Qué hacer si tu hijo tiene mal aliento?

Lo primero será acudir al odontopediatra, el odontólogo especialista en niños. Repasará cómo va en casa el tema de la higiene dental y explorará lengua, dientes, encías, mucosa de la boca y amígdalas, para valorar posibles causas y soluciones. Con esto tendremos solucionados la gran, gran mayoría.

Si tras un exhaustivo análisis de ese 90% de las causas y revisar que la higiene la llevemos al dedillo, persiste el mal aliento, consulta con tu pediatra. No es lo normal, pero de vez en cuando nos llevamos sorpresas con cuerpos extraños en la nariz. El resto de las causas son tremendamente infrecuentes.

¿Cómo podemos tratar el mal aliento?

En caso de halitosis fisiológica recuerda las medidas básicas para solucionarlo:

  1. Una buena higiene dental e interdental en los niños es fundamental.
  2. Podéis realizar una limpieza suave del dorso de la lengua (hay limpiadores específicos).
  3. Mantenlo bien hidratado bebiendo agua. Es la mejor bebida para los niños.
  4. Acude a sus revisiones periódicas con el odontopediatra.
  5. Se pueden realizar enjuagues y gárgaras, si así te lo indica vuestro odontopediatra, antes de ir a dormir.
  6. En caso de que sea necesario porque el niño tenga la boca seca, podrían indicarte mascar chicles sin azúcar para estimular la producción de saliva.
  7. Si tu hijo es adolescente y consumiese alcohol, recuérdale lo importante que es que no lo haga y las consecuencias nefastas que tiene para él.

Si tu hijo sufre de mal aliento por alguna causa específica, lo importante es tratar lo que lo ocasiona.

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¿Tus hijos han tenido problemas de mal aliento? Anímate, espero tus comentarios. ¿Te ha resultado útil? Comparte, probablemente lo sea también para otras familias. Mil gracias 🙂

Hasta la próxima,

Dra. Matilde Zornoza Moreno (Pediatra2punto0)

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4 comentarios

  1. Hola. Mi peque tiene casi 3 años y desde hace ya bastante tiempo le estamos notando un fuerte y desagradable olor en la boca. Su higiene bucal es buena (dejamos que ella se cepille sola pero nosotros le repasamos después), pero nunca se le queda un buen olor. Hemos notado que la lengua la tiene blanca y también se la lavamos, pero no termina de solucionarse. Me tiene preocupada el tema, la verdad. Con toda esta situación no hemos querido llevarla a la pediatra ni a la dentista pero, en cuanto podamos, la llevaremos. Gracias por toda la información que nos brindas.

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